4 wanita ini menderita alopecia sejak kecil. Kerontokan rambut mereka tidak mendefinisikan mereka.

  • Christala Fletcher, Faiza Zeria, Laura Mathias, dan Nikki Vontaya semuanya memiliki alopecia.
  • Keempat wanita ini mengalami masalah kepercayaan diri sejak usia muda karena rambut rontok.
  • Mereka menyadari kecantikan jauh lebih berarti daripada rambut mereka dan tidak membiarkan alopecia menentukannya.

Bayangkan menjadi seorang anak kecil, menikmati kegembiraan tumbuh dewasa, hanya untuk mulai kehilangan rambut tanpa penjelasan. Ini adalah pengalaman yang, bagi banyak orang, dapat membingungkan dan meresahkan. Dan itu adalah kenyataan bagi para wanita muda yang tumbuh dengan alopecia.

Ketika masyarakat menormalkan diskusi tentang gangguan autoimun ini, jelas bahwa tantangannya melampaui kerontokan rambut fisik. Banyak yang memikul beban psikologis, merasa seolah-olah tidak sesuai dengan cita-cita kecantikan masyarakat. Orang dalam berbicara kepada empat wanita yang, sebagai orang dewasa, mendefinisikan kembali hubungan mereka dengan rambut mereka, menunjukkan kepada kita bahwa kecantikan mencakup lebih banyak lagi.

‘Saya tidak akan menjadi orang seperti sekarang ini jika saya masih memiliki rambut saya.’ — Christala Fletcher, 30, spesialis rambut palsu

Christala Fletcher botak, memiliki mata gelap, dan mengenakan gaun tanpa lengan berwarna mustard dan tersenyum ke kiri penonton.  Dia meletakkan tangan kirinya di dekat telinganya dan memegang rangkaian bunga di tangan lainnya.

Christala Fletcher.

Amanda Akokhia



Ketika saya berusia sembilan tahun, saya mulai kehilangan rambut. Bercak kecil dan halus muncul di kulit kepala saya, dan dokter mendiagnosis saya dengan alopecia areata. Sebagai seorang anak, saya menerima sedikit dukungan atau penjelasan tentang apa yang terjadi. Itu adalah pengalaman yang menakutkan bagi saya dan ibu saya.

Reaksi awal kami terhadap alopecia saya adalah menyembunyikannya. Saya menghabiskan waktu saya di sekolah menengah untuk menutupi tambalan saya dan bereksperimen dengan gaya rambut untuk menyembunyikannya. Saya menghadapi intimidasi tanpa henti, sering menghindari sekolah sama sekali. Orang tua saya melakukan yang terbaik untuk mendukung saya, tetapi informasi tentang cara mendukung anak dengan alopecia sangat langka.

Saya akhirnya belajar sendiri membuat wig dengan menonton video on-line dan membeli perlengkapan dari toko rambut lokal. Namun, mengenakan wig menjadi membosankan di usia pertengahan 20-an, dan saya kelelahan karena tidak nyaman dengan kulit saya sendiri. Saat itulah saudara perempuan saya menyarankan agar saya mencukur rambut yang tersisa. Kami melakukannya bersama di kamar tidur saya, dan rasanya seperti ada beban yang terangkat.

Setelah itu, saya bergabung dengan grup pendukung on-line untuk wanita botak. Saya dikelilingi oleh wanita kulit berwarna botak yang percaya diri yang memeluk kebotakan mereka tanpa permintaan maaf. Menyaksikan kepositifan mereka mengubah hidup saya. Sementara saya kadang-kadang merindukan rambut saya, saya tidak lagi mendambakannya untuk kembali. Saya telah belajar untuk menerima kerontokan rambut saya dan menghargai perjalanannya. Saya tidak akan menjadi orang seperti saya hari ini jika saya masih memiliki rambut.

‘Semalam, semuanya berubah.’ — Faiza Zeria, 26, pendidikan khusus membutuhkan guru

Faiza Zeria berdiri, tampak serius di dinding bata cokelat dengan satu tangan di saku mantelnya.  Dia mengenakan jilbab hitam, mantel wol abu-abu, celana hitam panjang, dan sepatu kets putih.

Faiza Zeria.

Foto milik penulis



Pada usia empat tahun, saya mulai mengalami kerontokan rambut yang tidak merata. Ibuku ragu-ragu untuk memotong rambutku, takut semuanya akan rontok. Kemudian, suatu hari ketika saya berumur 13 tahun, saya bangun dan menemukan rambut saya menggumpal di satu sisi kepala saya. Itu terus rontok sampai saya benar-benar botak. Awalnya, saya memakai jilbab untuk menutupi kerontokan rambut saya saat remaja, namun akhirnya menjadi bagian berharga dari identitas saya.

Perubahan penampilan saya yang tiba-tiba ini sangat intens karena saya selalu diidentikkan dengan rambut panjang saya, dan mengenakan jilbab tidak asing bagi saya. Dalam semalam, semuanya berubah. Saya menghadapi dilema: haruskah saya memakai jilbab atau rambut palsu? Bagaimana saya menavigasi sekolah?

Ibu saya membawa saya ke berbagai tempat di India dan Kenya untuk mencari pengobatan, tetapi usaha kami tidak berhasil. Akhirnya, di Inggris, saya menemukan dokter kulit yang bisa mengatasi kerontokan rambut saya dengan suntikan kulit kepala. Meskipun saya tidak sepenuhnya mendapatkan kembali rambut saya, saya tetap terbuka tentang kerontokan rambut saya dan merasa nyaman mendiskusikannya.

‘Kehilangan semua rambut saya adalah perubahan besar dan tak terduga pada identitas saya.’ — Laura Mathias, 31, juru kampanye alopecia

Laura Mathias duduk, tampak serius dengan tangan kanannya diletakkan di telinganya dan tangan lainnya diletakkan di pangkuannya.  Dia botak dengan mata cokelat dan memakai turtleneck hitam.

Laura Mathias.

Foto milik Debbie Burrows.



Pada usia 13 tahun, penata rambut saya melihat bercak di kulit kepala saya, yang mengarah ke kunjungan dokter dan prognosis alopecia universalis. Dokter menyarankan itu mungkin dipicu oleh stres perceraian orang tua saya. Sebagai seorang gadis muda, rasanya tubuhku telah mengkhianatiku.

Kehilangan semua rambut saya adalah perubahan besar dan tak terduga pada identitas saya. Pada usia 13 tahun, ketika daya tarik sering menentukan nilai seseorang, kepercayaan diri saya anjlok. Saya menarik diri dari sekolah dan kegiatan sosial selama enam bulan. Saya menjadi fobia, takut hidup di dunia.

Suatu hari, setelah pengalaman sekolah yang sangat menegangkan, saya menelepon ibu saya dan bersikeras untuk membeli wig. Yang mengejutkan saya, dia berkata dia telah menunggu saya untuk bertanya. Sebagai seorang anak, saya telah menunggu seseorang untuk mengambil alih dan membimbing saya melalui proses tersebut. Selama kunjungan saya berikutnya ke penata rambut, saya memintanya untuk mencukur semua rambut saya, dan sejak saat itu, saya memakai wig.

Selama pandemi, saya secara bertahap mengurangi ketergantungan saya pada mereka. Namun, ada hari-hari ketika saya mempertimbangkan untuk memakai wig untuk menghindari pertanyaan atau asumsi tentang kesehatan saya. Tapi kemudian saya ingat bahwa tampil botak di depan umum mendidik orang lain tentang alopecia dan dampaknya terhadap kesehatan psychological. Saya tidak ingin anak berusia 13 tahun yang mengalami kerontokan rambut merasakan seperti yang saya alami, atau merasa harus menyembunyikan kerontokan rambut hingga kehilangan pengalaman hidup.

‘Saya sedang dalam perjalanan penerimaan diri, terus berusaha untuk merangkul kebotakan saya.’ — Nikki Vontaya, 30, mitra klien

Nikki Vontaya duduk di atas meja kopi marmer bundar dan berpose dengan satu tangan di atas meja dan tangan lainnya di kepala botaknya.  Dia tersenyum lebar dan memiliki mata gelap.  Dia mengenakan gaun strapless putih, gelang kaki emas, dan stiletto dengan strap bening.  Dia memiliki tas rajutan yang diletakkan di pangkuannya.  Ada dua kursi yang serasi di kedua sisi meja dengan desain kain berselang-seling di sekeliling lengan.  Di sebelah kanan Nikki, cahaya biru cerah menyinari dinding.

Nikki Vontaya.

Foto milik penulis.



Pada usia sembilan tahun, ketika rambut saya dikepang, penata rambut menemukan kebotakan pertama saya. Seorang dokter memastikan bahwa itu adalah alopecia universalis. Sebagai seorang anak, keluarga saya dan saya tidak sepenuhnya memahami apa yang sedang terjadi, dan ibu saya sering menangis, tidak yakin bagaimana hal ini akan mempengaruhi saya. Rambut sangat penting bagi wanita di keluarga saya, dan kehilangannya merupakan pukulan bagi harga diri saya. Saya merasa jelek dan ingin tidak terlihat. Saya tidak ingin ada yang tahu tentang alopecia saya; Aku ingin itu menjadi rahasiaku.

Selama sekolah dasar, saya kehilangan semua rambut saya, mendorong saya untuk mulai memakai wig. Saya mengenakan wig dengan poni dan ikal yang tidak alami dan kencang. Melihat ke belakang, saya menyadari mereka sama sekali tidak tampak alami, tetapi pada saat itu, saya pikir mereka melakukannya.

Tujuh tahun lalu, saya memutuskan untuk mencukur semua rambut saya. Saya sudah bosan dengan ketidakpastian dan harapan yang menyertai pertumbuhan rambut yang pada akhirnya akan hilang. Meskipun saya mencukurnya, saya masih berusaha untuk merasa percaya diri dan nyaman menunjukkan kepala botak saya di depan umum. Di lingkungan tertentu, saya kadang-kadang memakai topi atau rambut palsu, tetapi ketika saya berada di luar negara bagian, di mana saya tidak mungkin menemukan wajah-wajah yang saya kenal, saya memilih untuk pergi tanpa rambut palsu. Saya sedang dalam perjalanan penerimaan diri, terus berusaha untuk merangkul kebotakan saya.

Wawancara ini telah diringkas dan diedit untuk kejelasan.

Supply Hyperlink : [randomize]


Posted

in

by